The Original Siamese Twins

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Undoubtedly the most famous of all Thai children, at least as far as the Western world is concerned, were the original Siamese twins, who in the 19th century became celebrities throughout America and most of Europe.

Born in 1811 to a hard-working peasant family, the twins were discovered one afternoon in 1824 by an English trader named Robert Hunter, then living on the river in Bangkok. "His eye was caught by a strange object moving through the water," says one account by the American missionary, Dan Beach Bradley. "It was a creature that appeared to have two heads, four arms and four legs, all of which were moving in perfect harmony. As Mr. Hunter watched, the object climbed into a nearby boat, and to his amazement he realized that he had been looking at two small boys who were joined together at the chest".

Hunter saw the commercial possibilities of exhibiting Eng and Chang, as the twins were named, and eventually persuaded both their mother and the Thai authorities to let them be taken abroad. They left on April 1, 1829 and never returned to their native land, though it was because of them that millions of Westerners first learned of the distant kingdom known as Siam.

Information from: Children of Thailand, published by The National Identity Board.

A.Waan



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